英仙座流星雨今晚光临地球,原来它有个这么浪漫的故事......

  作者:郭超凯

  作为8月天宇最令人期待的一部“天象大片”,英仙座流星雨即将震撼上映。天文预报显示,该流星雨将在北京时间8月12日21时至24时迎来极大期,届时预计每小时有上百颗流星洒落夜空,扮靓苍穹。

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英仙座流星雨。中新社发 北京天文馆 詹想摄

  和家人伴侣、三五知己一同欣赏素有“圣洛朗的眼泪”之称的英仙座流星雨,感受北半球夏日的“甜蜜暴击”,也不失为一大享受。

  8月最美“天象大片”如约而至

  英仙座流星雨与象限仪流星雨、双子座流星雨,并称北半球三大流星雨。这三大流星雨的辐射点在北半球的星空能升得比较高,适合在北半球观赏,同时表现稳定,每一年都会出现,且流星数量足够多。

  英仙座流星雨每年的活动时间段从7月17日到8月24日,持续约一个多月时间,一般在每年8月13日前后流星流量达到极大,其ZHR(极大时假设辐射点位于天顶的每小时流量)的理论值在100颗以上。今年英仙座流星雨预报的极大期出现在北京时间8月12日晚21点到24点,8月12日晚到8月13日凌晨均适合观看。

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英仙座流星雨。中新社发 北京天文馆 詹想摄

  北京天文馆副研究员刘茜向中新社记者表示:“在北半球所有的大流星雨中,唯有英仙座流星雨发生在温暖季节,适合普通人随性观赏,其他流星雨要做好足够御寒准备。此外,英仙座流星雨还有一显著特点是明亮的、有颜色的火流星数量偏多。”

  与另外两大流星雨相比,每月8月如期而至的英仙座流星雨更适合天文爱好者和普通老百姓观测。而象限仪流星雨、双子座流星雨由于分别发生在每年1月、12月,处于北半球寒冷的冬季,观测起来难度相对较大。

  观测攻略:如何“捕捉”英仙座流星雨?

  英仙座流星雨的出现无疑吸引着广大民众的目光。部分天文爱好者早早就做好了观测准备,以求一睹英仙座流星雨的“芳容”。

  北京天文馆科普部主任寇文介绍,观测流星最好在远离城市灯光的郊外,不过一定要注意安全,对场地提前进行熟悉。另外,也需要防备蚊虫叮咬,注意保暖。观测流星一般不用任何观测设备,用肉眼就可以,望远镜的可视范围太小,反而不适宜流星观测。

  “流星可能在天空中的任意方向出现,视野一定要开阔。仰头站着看看流星很快就会脖子发酸,采取坐或躺的姿势会比较舒适,可能的话可以准备好椅子和防潮垫”。寇文说。

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    图为当地时间2019年8月12日,俄罗斯克拉斯诺达尔市,当地英仙座流星雨来袭的景象。图片来源:视觉中国

  此外,属于英仙座流星群的流星速度较快,高达59千米/s,属于高速流星群。流星本身划过夜空的时间也就零点几秒,转瞬即逝,可能在你惊呼的同时还来不及许愿流星就消失了。其中有些较亮的流星闪过后会留有持续数秒的余迹。

  刘茜则建议,英仙座流星雨的持续时间很长,虽然8月12日峰值时天气和月相不利,但往后几天如有机会也可观看,一周后月相就非常合适。如果在月亮明亮时观看,试着置身于月光的阴影里(让建筑、山挡住月亮),虽然会损失一部分视野,但可以降低月光的影响。

  在欣赏流星雨的同时,如何抓拍到绚丽的流星雨“大片”也是民众颇为关注的问题。其实,拍摄黑夜中的流星雨并没有想象中那么难,只需要一台单反相机和一个三脚架就能搞定。

  在拍摄时,摄影师们可以将相机固定在三脚架上,对准要拍摄的天区,随后把焦距设定为无穷远,相机广角镜头调整为长时间曝光,最后再把相机的光圈调到17左右,感光度一般不超过500。一切准备就绪,静待流星闯入镜头即可。

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当地时间2018年8月13日,马其顿,科济亚克山一名女孩躺在吊床上,观看英仙座流星雨。

  流星雨如何形成?怎样才能找到英仙座?

  对很多人而言,对着流星雨许愿是件美好的事情,但大部分民众对流星雨如何形成还是一知半解。

  刘茜解释道,绝大多数的流星雨源于彗星遗留在轨道上的碎屑(双子座流星雨是例外,母体是小行星而非彗星)。彗星在扁椭圆轨道上环绕太阳运行,在接近近日点的时候由于受热而轻微解体,一边在轨道上前进,一边在轨道上一路留下碎屑。如果彗星轨道与地球轨道相交,其中一部分碎屑就会出现在交点处,当地球运行至此时,就会迎头撞上流星体,产生流星雨。

  “流星雨的最佳观赏时间,由三个因素决定:第一,流星雨本身的极大期,即闯入地球大气的流星体最密集的时刻;第二,流星雨辐射点在天空中升起的高度,越接近天顶越适宜观赏;第三,由于地球自转,下半夜的流星数量比上半夜多,也比上半夜更适宜观赏流星雨。”刘茜表示,今年英仙座流星雨预报的极大期出现在8月12日晚21点到24点,如果天气晴朗,按英仙座流星雨往年的稳定表现,每小时有超过100颗流星。

  在观赏流星雨时,民众也可以通过肉眼找到英仙座。寇文介绍,英仙座是北天银河边上的一个美丽的星座。天黑后,银河从南向北经过天顶横跨在天空中,在牛郎星织女星之间非常密集,天鹅座正位于其中。

  从天鹅座顺着银河向北方偏东巡视,首先会找到也位于银河中的仙后座,由5颗亮星组成英文字母“W”的形状,非常醒目。继续沿银河向下,就可以遇到由几颗2、3等的星组成的一个“人”字形的英仙座。

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当地时间2019年8月12日,白俄罗斯,明斯克西北约100公里的克里瓦村的一座中世纪城堡废墟上一颗英仙座流星雨穿过夜空。

  英仙座流星雨的浪漫神话

  事实上,人类对流星雨的观测由来已久,早在两千多年前古人便开始观测流星雨这一天象。英仙座流星雨最早历史记录出现在公元36年的中国史籍中。日本与韩国也分别在8至11世纪,对这一流星雨有着详细记载。

  对英仙座流星雨的观测记录,寄托着人类对未知太空的美好希冀。在漫漫的历史长河中,世界各地流传着与英仙座流星雨相关的浪漫神话。

  英仙座流星雨素有“圣洛朗的眼泪”之称。在古欧洲,每年的8月10日是洛朗圣神的节日,由于这个节日与每年英仙座流星雨的发生时间颇为接近,因此英仙座流星雨也被人们称为“圣洛朗的眼泪”,平添了一份凄美的色彩。

英仙座流星雨今晚光临地球,原来它有个这么浪漫的故事......
2018年8月12日,在青海海西州德令哈可鲁克湖边,一颗火流星照亮了夜空。唐正晔 摄

  在古希腊神话中,英仙座是天神宙斯的儿子珀尔修斯。在智慧女神雅典娜和众神使者赫尔墨斯的协助下,珀尔修斯借助青铜盾的反射,砍下了蛇发女妖美杜莎的头颅。在返程途中,珀尔修斯又从海怪口中解救了安德洛美达公主。后来,智慧女神雅典娜将珀尔修斯和安德洛美达公主升上天空,让他们成为英仙座和仙女座永远相伴。如今仰望星空,英仙座中的星星恰好构成了珀尔修斯一手提着美杜莎的头颅,一手高举宝刀,傲然挺立的英雄形象。

  随着科技的进步和现代天文学的发展,古时英仙座流星雨神秘的面纱正被逐层揭开。如今民众也可以通过最新的天文研究成果,从科学角度理性地认识英仙座流星雨。

  今天晚上,一年一度的“天象大片”英仙座流星雨将会如期而至,你准备好许什么愿望了吗?

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【编辑:王诗尧】

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